IBM科学家:用废弃笔记本电池点亮印度的大街小巷

IBM科学家把废旧笔记本锂电池制成电池组,单次充电每天可照明4至6个小时,可使用3天。

用废弃笔记本电池点亮印度的大街小巷

乔尼·布莱切/文

尽管班加罗尔的很多商店并没有接入电网,但得益于一种名为“UrJar”的新技术,印度的夜晚还是开始慢慢亮了起来。这项技术由IBM印度研究院开发,它可以将废弃的笔记本电脑电池翻新成能够为照明、手机和风扇供电的电池组。全世界仍有40%的人口居住在缺乏可靠电力供应的地区,因此这项技术不仅可以为其带来光明,还能为急需用电的地方提供备用电源。

全世界每年大约会废弃5000万块笔记本电池,这些电池的真的彻底没用了吗?未必。这些电池中的电芯仍有一定的活跃度,可以拆下来为低能耗设备供电。IBM科学家维卡斯·查丹(Vikas Chadan)领导的团队从废旧笔记本电池中取出了锂电芯,然后制作成电池组。他们在翻新电池上增加了充电电路、转换器和其他为外部设备供电所需的电子元件。通过这样的配置,UrJar可以为3瓦的LED灯泡、6W的直流风扇和3.5瓦的手机充电器供电4小时。

UrJar是印地语,翻译过来的意思是“能量盒”。研究人员已经开发了3个原型UrJar,并将其提供给5家班加罗尔的摊贩使用。他们在测试过程中发现,单次充电后,如果每天照明4至6个小时,UrJar最多可以使用3天。这比摊贩现有的照明设备有了巨大提升,后者通常只能使用不到3个小时,而且需要每天充电。对摊贩来说,这不仅可以为他们提供可靠的照明,还能延长营业时间。

研究人员估计,他们能以大约600卢比(约合10美元)的单价开发1000个UrJar。材料费包括包装、电子元件、3瓦LED灯泡和手机充电器。但IBM并不打算销售这款产品,而是希望将其免费提供给发展中国家,以减轻“能源贫困”状况,同时对本来可能被扔进垃圾堆的电子垃圾进行回收利用。

旧电池处理基本知识

UrJar的测试让我们明白了一件事:多数废弃的可充电电池并非完全失去用途。那么,究竟应当如何处理旧电池呢?可以参考一下内容:

——碱性电池:这类不可充电电池通常用在玩具、烟雾报警器或遥控器中,例如7号、5号或1号电池。当这些电池的电量耗尽后,在美国多个州都可以直接扔进垃圾桶。加利福尼亚是唯一一个要求回收这类电池的州,该州将废旧碱性电池视作有害废物。

——可充电电池:由于往往含有重金属,因此应当回收这些电池。当电池的电压高于9伏时,应该用胶带缠住两端。

——便携电子设备的电池:将笔记本或手机电池拆下,送到大型零售商以供回收利用。另外,移动运营商也有相应的回购项目,专门回收旧手机、平板电脑或废旧电池。

——纽扣电池:手表和助听器内经常会用到这种电池,里面包含很多可以重复利用的金属,因此应当回收。

——汽车电池:这种电池应当送到专门的废弃物管理中心。但你也可以将其送回到很多汽车零售商或服务中心进行处理。

如果你不知道你所在地区的回收中心在那里,可以通过Call2Recycle互动地图寻找。

乔尼·布莱切(Joni Blecher)是一名自由撰稿人,她主要关注科技和各种生活类话题。她不写作时,会在俄勒冈州的波特兰市探索美食风景。

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