完美发球XPRIZE:一个奖项设计师的现场观察

如果说创新是橄榄球,那么XPRIZE就是完美发球,竞赛结束时,它的影响才刚刚开始。

完美发球:一个奖项设计师的现场观察

史蒂芬妮·万德尔/文

“超级碗”刚刚落下帷幕,我便随同“温迪·施密特海洋健康XPRIZE竞赛”的14支参赛队伍和XPRIZE海洋业务团队到访了海鹰队的主场所在地西雅图,在那里开展了第三阶段的海洋测试。我们没有预料到身着紫色队服的海鹰队球迷们也会争相围观我们设在西雅图水族馆的户外测试水槽。他们亲眼看着看着科学家将各个团队的pH传感器放入水槽,并用水手结牢牢将其绑住。

于是,比赛开始了。这场奖金总额200万美元的“温迪·施密特海洋健康XPRIZE竞赛”希望吸引开发者设计出最精确、最易用的海洋酸度探测器。

如果说创新是橄榄球,那么XPRIZE就是完美发球。我们希望为参赛队伍创造最好的环境,帮助他们去的成功。当他们的方法的当时,就会因为骄人的成就和革命性的突破而获得奖励。例如,在我们的推动下,成功研制出了由私人资助的可以回收有人驾驶宇宙飞船,并由此开辟了规模高达20亿美元的私人航天领域;我们的节油大赛也令MPG(每加仑汽油行驶的英里数)成为了汽车行业的标准;而在墨西哥湾漏油事件发生后,我们也通过竞赛将石油回收率提升了4倍。

对于坚持到现在的各支团队而言,“温迪·施密特海洋健康XPRIZE竞赛”这一阶段的竞赛已经是实地测试的第二轮,而且是至关重要的淘汰赛。这14支队伍最终只能有5支参加深海测试——那将成为最终宣布优胜者之前的最后一轮测试。对我而言,这也是我担任XPRIZE奖项设计师两年来的一次高潮。

作为一名奖项设计师,我对这些奖项最终的影响有着很多思考。我们会考虑它们对世界产生的影响,从而确定亟待解决的问题。面对各种各样的竞赛,我一直在问:“这个XPRIZE竞赛将如何影响世界?”

在每一次的设计任务中,奖项设计师都会评估和定制竞赛内容,尽可能地扩大它的影响。对“温迪·施密特海洋健康XPRIZE竞赛”而言,我们希望的影响包括促进技术发展和扩大解决方案,还希望与专家、创新者和公众互动,并帮助参与竞赛的团队在新行业中取得成功。我的职责就是确保达成这些影响。我始终在密切关注竞赛进程,包括跨团队协作、创新、方案拓展计划以及社区互动。

在各个队伍筹备竞赛的过程中,我能深切感受到他们的活力和专注。事实上,对每支队伍而言,最大的对手就是他们自己。他们都会快速获取工具、征求建议,还会快速分享下一阶段的计划,并最终把自己的传感器商业化。Team Durafet团队由行业老兵和顶尖科学家组成,但他们却为高中生众筹团队Team pHFinescale提供了帮助。恐怕没有什么能比这个例子更好地说明XPRIZE对人们颠覆精神的启发。

Team SmartPhin将传感器设计在了一个冲浪板蛇尾上,在与他们短暂沟通后,我发现他们获得了艺术基金会Lost Bird Project的支持。该基金会希望通过这种艺术表达方式,利用冲浪爱好者来捕捉海洋数据。他们从中看到了艺术,我们却从中看到了从“量化自我”运动向“量化地球”运动转变的机会。

作为我们早期设计工作的一部分,奖项设计主管保罗·邦捷(Paul Bunje)曾经与我展开过很多对话:是否会有人使用大量的光谱光度测量法?其他行业有没有可以参考的方法?生物医药和农业传感领域能否提供更好的海洋pH值测量方法?结果,的确有好几个团队使用了光谱光度测量法,还借鉴了微流体和芯片实验室的模式。俄亥俄州的Team OSU-FABE Sastry Lab还在他们的pH传感器上使用了视频科学领域的纳米材料,来自杜克大学的学生团队Team Blue Devil Engineering则对农业领域的pH测量法进行了改造。

我们的科学顾问团队自始至终都在密切关注这些创新,该团队由美国国家海洋和大气局太平洋海洋环境实验室的迪克·费立(Dick Feely)和克里斯斯·萨宾(Chris Sabine)共同领导。迪克和克里斯曾经出版过重要的论文,推进了全世界对海洋酸化问题的理解。他们曾经为此次竞赛贡献了早期的想法,而且在这个竞赛的立项和设计过程中始终扮演重要的顾问角色。我们让我们保持耐心。面对如此紧迫的环境,要选出较好的方案的确并非易事。当他们向我们阐述这个项目的重要性时,我们深感自身责任重大。

但令人欣慰的是,西雅图水族馆的讲解员尼克尔·基勒布鲁(Nicole Killebrew)与我们分享了一个故事:在看到参赛者将启动后的传感器放入水槽后,一个5岁的小女孩问:“这就是真正的科学?”在获得肯定的答复后,她感叹道:“科学真了不起。”

XPRIZE内部流传着这样一种说法:“竞赛结束时,它的影响才刚刚开始。”我们的参赛队伍以及他们带来的了不起的创新,将给世界带来真正的变革。我们也意识到,我们或许无法完全理解这些竞赛的长期影响。作为成功的标志,这些竞赛都产生了一连串的积极影响,先是科技的进步和引人入胜的报道,希望今后还能逐步出现更好的方案和倡议。我真心希望西雅图能给我带来惊喜。

史蒂芬妮·万德尔(Stephanie Wander)是XPRIZE的奖项设计师。在她供职于该基金会的两年间,曾经参与过“温迪·施密特海洋健康XPRIZE竞赛”、“全球学习XPRIZE竞赛”以及正处于筹备阶段的“个人飞行器和组织工程学XPRIZE竞赛”。史蒂芬妮是加州大学洛杉矶分校安德森管理学院的荣誉毕业生,也是Clifford Beers Housing的董事会成员。

分享给您的好友:

您可能还喜欢…

1 Response

  1. 互联网思维说道:

    “超级碗”刚刚落下帷幕,我便随同“温迪·施密特海洋健康XPRIZE竞赛”的14支参赛队伍和XPRIZE海洋业务团队到访了海鹰队的主场所在地西雅图,在那里开展了第三阶段的海洋测试。我们没有预料到身着紫色队服的海鹰队球迷们也会争相围观我们设在西雅图水族馆的户外测试水槽。他们亲眼看着看着科学家将各个团队的pH传感器放入水槽,并用水手结牢牢将其绑住。

发表评论

电子邮件地址不会被公开。 必填项已用*标注

您可以使用这些HTML标签和属性: <a href="" title=""> <abbr title=""> <acronym title=""> <b> <blockquote cite=""> <cite> <code> <del datetime=""> <em> <i> <q cite=""> <strike> <strong>