想在美国之外看《纸牌屋》?这些公司有办法

当访问Netflix等美国网站时,通过向国外用户提供一个当地IP地址,能够绕开“地域限制 ”技术。

想在美国之外看《纸牌屋》?这些公司有办法

氧分子网讯   4月15日,海外用户想要收看他国的视频流媒体服务,通常会看到这样的提示:“您的位置无法访问上述内容。”

之所以出现这种情况,是因为像亚马逊、Hulu和Netflix这样的视频流媒体服务提供商,均使用了“地域限制”(geo-blocking)技术,阻止一个国家的用户访问另一个国家的内容。这些公司都希望向用户提供自己的内容,但他们声称法律和牌照的限制,能够阻碍他们跨境提供视频流媒体服务。

长期以来,计算机高手一直能够绕开“地域限制”技术,但是对绝大多数计算机用户来说,需要掌握的技术过于复杂,不值得他们去效仿。不过类似于总部位于多伦多的UnoTelly,以及位于巴巴多斯的Unblockus等科技创新公司的出现,让这些难题迎刃而解。通过让海外用户通过简单的方式收看《纸牌屋》等美国热播的电视剧集,它们也找到了一个小众的商业机会。

类似于UnoTelly的服务如何运作?当用户接入互联网时,需要通过一个与实际位置关联的IP地址。举例来说,当用户从埃及登陆时,像Netflix这样的美国视频流媒体服务就会察觉用户位于海外,并会阻止用户访问它的视频。UnoTelly官方网站的介绍显示,“当访问这些网站时,通过向用户提供一个当地IP地址,能够帮助用户绕开类似的‘地域限制’。”

对于因身居海外而无法像过去一样收看国内视频流媒体节目的美国用户,UnoTelly这样的技术固然很好。但它也犹如一柄达摩克利斯之剑,因为涉及到法律问题,一些内容提供商可能会对其加以限制。内华达大学法律教授马尔凯塔·特林布(Marketa Trimble)表示,“用户应当仔细阅读服务条款,查阅条款中是否含有限制使用‘地域限制干扰服务’的内容。”

在特林布的学术论文中,标题使用到了“网络旅行”(cybertravel)一词,意指从海外访问数字媒体的行为。特林布说,一般而言监管和法律都无法跟上“网络旅行”或是相关技术的发展步伐。这也很难讲一款特定的服务是否在用户居住国是否具有合法性。她说,“不同国家有着不同的法律,人们应当意识到这一点。几乎没有人会意识到,当身居异国他乡上网时,需要遵守当地的法律。”

UnoTelly首席执行官尼古拉斯·林(Nicholas Lin)表示,他并不清楚是否有国家专门制订了法律,来限制他的公司提供的服务。

法律专家表示,虽然有一些法律能够被用于驳斥“网络旅行”,但此举背后的真正用意,是为了保护内容创作人不蒙受损失,而且即便是在法庭上,也很难成功的举证绝大多数“网络旅行”行为确实会带来损失。特林布说,“事实上,用户使用绕开地域限制的技术,通常不会带来什么损失。”

举例来说,许多移居海外的美国公民早已付费有权在美国使用亚马逊金牌会员Instant Video、HBO Go或是Hulu Plus的服务。自然,当他们身居海外时,也希望能够访问上述服务的内容。一些律师认为,这就如同是在美国购买了一张DVD光碟,然后在法国使用笔记本电脑观看光碟一样,依据国际惯例是准许的。

在一些国家,像Netflix这样合法的视频流媒体服务提供商需要同贩卖盗版光碟的商家、非法流媒体网站共同争夺用户,后两者在拉美和其它发展中国家非常普遍。

一些移居海外的用户因此被迫使用了类似于UnoTelly这样的服务,这些公司的月收费标准最低只有3.94美元。UnoTelly向用户提供简单的教学视频,帮助用户在各种类型的设备中安装UnoTelly软件–无论是高清电视、智能手机、Xbox还是iPad–因此无论用户身居何处,都能够收看流媒体视频节目。要使用UnoTelly的服务收看流媒体视频,用户还必须更改设备上的域名服务器设置。UnoTelly能够让用户轻松更改这一设置,无论是否了解什么是域名服务器。

多年以来,海外用户一直使用虚拟专用网(VPN)来访问“地域限制”内容。但是为让用户能够安全的访问互联网,虚拟专用网会通过加密所有的互联网流量来限制宽带速度。这也让虚拟专用网很难播放高清视频。鉴于此,海外用户又开始使用所谓的“智能域名服务器代理”(Smart DNS Proxies)来播放视频内容,类似UnoTelly这样的公司便采用了这样的技术。

UnoTelly首席执行官尼古拉斯·林表示,“用户只需要更改一个设置,就能够让域名服务器工作。只需要更改一次,用户随时都可以通过Apple TV或是Xbox收看流媒体视频。”他说,“我们发现越来越多的非技术型用户开始使用我们的服务。我想这与越来越多的内容被植入地域限制技术相关。”尼古拉斯·林还补充说,最近有一位75岁的用户开始使用该公司的服务。

作为美国视频流媒体服务行业的龙头,Netflix近年来一直在向海外市场进行扩张。该公司2007年在美国市场开始推出视频流媒体服务,预计到2017年将在全球200个国家和地区推出该服务。今年年初,有报道称Netflix修改了公司政策,开始阻止用户通过虚拟专用网访问内容。不过Netflix首席技术官尼尔·亨特(Neil Hunt)在1月份也曾表示,类似的说法是错误的。截至目前,Netflix对此报道未予置评。

尼古拉斯·林表示,“我们还没有发现Netflix已开始限制用户账户使用虚拟专用网或域名服务器访问内容。”像亚马逊等流媒体服务提供商,目前正在缓慢的扩张海外市场,并未考虑到移居海外的美国用户问题。截至目前,亚马逊对此报道未予置评。

Global Web Index研究互联网和数字消费趋势的分析师贾森·曼德(Jason Mander)表示,预计全球目前有3.75亿人使用虚拟专用网或是其它代理服务。曼德说,绝大多数人之所以使用这些服务,是希望能够访问更好的娱乐内容。

考虑到目前760万美国公民生活在Hawaii,内容公司正像Netflix一样,也把自己的娱乐提供提供到海外市场。不过国家政策和牌照限制,可能会抑制内容公司们的海外发展。正因为如此,Netflix在各个国家提供的内容也都不完全相同。UnoTelly提供的数据显示,Netflix在美国提供了约7000部独家影视剧,要比加拿大提供的服务多出一倍,比澳大利亚提供的服务多出近六倍。

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  1. UnoTelly首席执行官尼古拉斯·林表示,“用户只需要更改一个设置,就能够让域名服务器工作。只需要更改一次,用户随时都可以通过Apple TV或是Xbox收看流媒体视频。”他说,“我们发现越来越多的非技术型用户开始使用我们的服务。我想这与越来越多的内容被植入地域限制技术相关。”尼古拉斯·林还补充说,最近有一位75岁的用户开始使用该公司的服务。