监狱开编程课:他出狱后就当上了程序员

加州一些监狱为囚犯提供计算机编程课,帮助他们开始新生活。

监狱开编程课:他出狱后就当上了程序员

Kenyatta Leal

氧分子网讯 Kenyatta Leal拥有一项上百万人愿意付出一切交换的能力:让硅谷高管中的精英们登门造访的能力。

然而,跟大部分应用开发人员不一样,他没有麻省理工学院或者斯坦福大学的学位,他是在圣昆廷监狱学习科技的。

他是世界上第一个监狱孵化基地“最后一英里”(The Last Mile)的第一名毕业生。

Leal在1994年因犯重罪和非法持有枪支而被判无期徒刑。

他被关进了加州最古老的男子监狱。这里曾经关押着查尔斯·曼森以及杀害鲍比·肯尼迪的刺客索罕·索罕。

但在2011年,他得到了一条出路:编程。

这个商业计划向囚犯教授互联网知识。而互联网诞生的时候大部分囚犯已经进了监狱。

这个计划的目的是让每一个人形成一个出狱后可以开始实施的商业构想,因为大部分犯人出狱后都很难找到工作。

Leal在2013年被假释,目前在说服更多投资者支持这种前所未有的罪犯改造方法。

他告诉记者说:“我一直非常幸运。我刚进监狱的时候感到非常迷茫,我不知道我做什么。”

“然后我开始听说了这种叫做互联网的东西。我的家人在探望我的时候会带上手机,我们会谈论关于互联网的事。”

“我会问‘什么是推特?’,‘什么是博客?’,‘什么是谷歌(微博)?’。我想了解更多。”

这个项目由风险投资人Chris Redlitz和他的妻子Beverly Parenti在2011年发起。当时他们被邀请向犯人进行半小时的嘉宾演讲。

但是,他们对犯人提出的问题很感兴趣,他们多呆了好几个小时。在离开的时候,他们发誓还会回来。

监狱开编程课:他出狱后就当上了程序员

加州囚犯出狱后在一年内的重犯率是61%,是美国各州中最高的。每个囚犯每年要消耗4.7万美元成本。

美国人找工作不容易,而雇主们对计算机知识也有了更高的要求。这些从来没有见过电脑的刑满释放人员无缘跟科技相关的工作。

Leal是从200名囚犯中选出的15名参加强化培训的囚犯之一。由来自硅谷的企业家帮助他们制定自己的商业规划。这当然是在圣昆廷监狱内进行的。

说唱歌手MC Hammer也成为了众多导师中的一位。

每一名申请参加这项计划的囚犯必须完成一个申请流程,就像申请工作一样,他们需要阐述他们的历史和志向,完成一道关于他们生活的作文题。

在申请通过之后,他们每星期跟企业家和社区领导举行两次会面和若干反馈课。这些企业家和社区领导被这些囚犯称为“The Shark Tank”。

这些被称之为“雇员”的囚犯使用了旧金山编程学校Hack Reactor研发的特殊编码指令学习编程。

每隔四周,他们还会争取获得“每月明星雇员”的称号。

六个月后,他们向满堂的潜在投资者推荐自己。

Leal开发了一个称为Coach Potato的现场版梦幻橄榄球应用,成为了班里的明星学员。这个应用将在Leal完成第二个商业管理学位之后发布。

Chris Schuhmacher是另外一名明星学员,他正在开发一个健身应用。Schuhmacher在12年前因朋友从他的公寓偷走一箱大麻将其刺死而被判无期徒刑。

跟Leal一样,Schuhmacher在狱中完成了佩丁大学专科课程,毕业时成为班里致告别词的毕业生代表。

另外一名毕业生Horatio Herts正在匹兹堡向州议员提供如何解决肥胖的建议。

他的商业计划被称为健康心脏基金会。

该基金会专注于帮助超重的美国人恢复原来的身材。

还有一名叫James Houston的学员创立了一套向贫困的城市孩子教授科技知识的课程。

Leal说:“监狱里犯人有创业精神,但是用错了地方。如果你在监狱里重新开始,你将能在监狱外重新生活。我曾经感觉我被排斥在一切之外,需要一个方法重新开始。”

监狱纪录片执行制片人Rachel Samuels在评价Leal时说:“我认为这是一个全新的措施。举个例子,Kenyatta是我见过的最励志的人之一。你会想:如果他都能改变他的人生,我们这些人还有什么理由不努力呢?”

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