苹果发力流媒体音乐 招揽艺人合作

借助iOS的升级,苹果已准备好对iTunes做出彻底的变革。

苹果发力流媒体音乐 招揽艺人合作

氧分子网 本周一,苹果发布了iOS 8.4测试版。这一新版本系统带来了一项重大改变:经过升级、有着全新界面的音乐应用。

从表面来看,音乐应用的升级并不算一件大事。不过这表明,苹果已准备好对iTunes做出彻底的变革,使这一平台专注于流媒体音乐,而不再是音乐下载。

苹果的警告

在重新设计的音乐应用中,iTunes Radio出现在了更显眼的位置。iTunes Radio并非一款全新服务,而这一调整表明,苹果计划让流媒体音乐服务成为iTunes更重要的一部分。

这一音乐应用很可能将在未来的升级中加入全新的流媒体服务,而苹果很可能在今年6月的全球开发者大会(WWDC)上发布新服务。

与艺人合作

消息人士对BI表示,苹果正在联系许多知名艺人,试图说服他们为苹果的流媒体音乐服务提供独家内容、播放列表,或是限时独家内容。

消息称,BBC电台前DJ赞恩·洛维(Zane Lowe)提出,苹果流媒体服务应当与艺人全面合作。洛维于今年2月加盟苹果。一名消息人士对BI表示,洛维是这一项目的“幕后操盘者”。

我们已经知道,苹果曾与饶舌歌手坎耶·韦斯特(Kanye West)联系。他在接受《纽约时报》采访时透露,他拒绝了苹果“价值数百万美元的合作方案”。彭博社则报道称,泰勒·斯威夫特(TaylorSwift)和Florence and the Machine乐队也与苹果有过接触。

Jay Z首当其冲

Jay Z收购了瑞典流媒体音乐公司Aspiro,并迅速将其变为展示自己明星好友及音乐的窗口。他在纽约举办发布会推出了新服务Tidal。这一新应用星光闪烁:JayZ、碧昂斯、艾丽西亚·凯斯、杰克·怀特、J Cole、Daft Punk乐队、麦当娜、坎耶·韦斯特、妮琪·米娜、蕾哈娜和亚瑟小子等名字赫然在列。

Jay Z是否担心,苹果将吸引某些明星加入该公司的服务?如果是这样,他不会听之任之。以下是他对Beats联合创始人吉米·艾欧文(Jimmy Iovine)的表态。苹果于去年收购了Beats。

“听着,吉米。你是吉米·艾欧文,你是苹果的员工。确实,你很伟大。你的人会与Beats一起去做伟大的事。但你要知道,你们的胜利并不意味着我会失败。让我们记住这一点。”

许多人对Tidal服务的高价感到震惊(其Hi-Fi服务的价格高达每月19.99英镑)。不过,这一价格源于该公司的历史:此前,这是一款知名度不高,针对音响发烧友的小众流媒体音乐服务。目前,JayZ正试图将Tidal变为主流,将WiMP和Tidal两款服务进行整合,并推出了每月价格9.99英镑的低价服务。

当苹果推出新的流媒体音乐服务后,Tidal能否留住用户?毫无疑问Tidal有自己的机会。DaftPunk乐队、坎耶·韦斯特,以及Jay Z的其他明星好友的死忠粉仍将使用Tidal。不过,独家内容的独家性很难维持长久。例如,在碧昂斯上传一首新歌视频的几分钟之后,YouTube上就出现了这一视频。那么,粉丝是否还会继续支付每月19.99英镑的价格,抢先几分钟去获得内容?这仍有待观察。

我们向Jay Z的流媒体音乐公司的CEO提问称,他是否担心苹果带来的威胁。而他对Tidal的明星号召力非常有信心。

“我的个人观点是,对于任何曾运营过科技公司,或是参与过激烈竞争的人士来说,如果把太多时间花在了担忧大型竞争对手的威胁之上,那么你将一事无成。苹果就是苹果,苹果的规模很大,苹果将会做他们想做的事。我们会观察,看看他们想要做什么。”

免费与付费之争

流媒体音乐服务可以向两个方向发展。类似SoundCloud和Spotify的网站帮助人们免费获得流媒体音乐,对用户来说这是很大的吸引力。不过免费模式的问题在于,热门艺人通常对此不感兴趣。例如,泰勒·斯威夫特就对Spotify提出指责,称该应用的免费模式低估了她音乐的价值。目前,她已经从Spotify中撤下了自己的音乐,转而通过Tidal提供这些音乐。

我们向Spotify提问称,该公司是否担心艺人离开,转投其他音乐服务。Spotify发言人的说法如下:

“我们希望全世界的音乐都集中在我们的服务中。然而自诞生以来,Spotify有时会遇到一些开天窗事件。根据我们的经验,这样的事情会发生,但通过向用户和艺人提供优秀的产品,我们仍在实现指数式增长。近期多名艺人的成绩表明,对于艺人和唱片公司的成功,加入Spotify很关键。我们很高兴成为其中一部分。”

决定流媒体音乐应用成败的或许并非价格因素。这里的决定因素可能在于,哪款服务能吸引到最多的知名艺人,以及他们的粉丝是否会追随他们。Jay Z已经获得了许多知名艺人的支持,而我们目前还不清楚,苹果能吸引多少这样的知名艺人。另一方面,如果希望免费提供音乐,那么Spotify对艺人来说才是最佳选择。

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