如何平衡工作与家庭成“硅谷父母”的困惑

如何帮助硅谷创业公司员工在家庭和工作之间保持平衡,正成为硅谷面临的新课题。

“硅谷父母”的困惑:如何平衡工作与家庭

氧分子网科技讯  《纽约时报》周二刊文称,硅谷创业公司正走向成熟,许多员工也已为人父母。如何帮助这些员工在家庭和工作之间保持平衡正成为硅谷面临的新课题。

以下为文章全文:

科技公司通常会向员工提供各种福利,例如洗衣、按摩和美发等。不过在硅谷有这样一个群体:相对于其他行业,在科技公司的工作对他们而言更艰难。这就是有孩子的父母们。

Facebook会进行通宵的“黑客马拉松”,谷歌(微博)会在周末举办特别活动,而许多创业公司并没有专门的生育休假政策。因此,最先有孩子的员工不得不请求公司制定这样的休假制度。

此外,我们也看到了一些微妙的消息。雅虎CEO玛丽莎·梅耶尔(Marissa Mayer)在生育的两周之后就回到了公司。雅虎随后还对员工宣布,不再允许在家办公。有孩子的员工表示,在20多人的团队中,他们通常是唯一需要在家办公的群体。

近几周,这样的问题已引起了公众的关注。在KPCB性别歧视案的审理中,有证词表明,两名前合伙人由于怀孕或休产假而未能获得董事会席位。而在针对Facebook的一起诉讼中,一名前技术合伙人表示,老板劝告她不要参加孩子学校每月一次的志愿活动,而这本来是得到Facebook公司政策允许的。此外,微软已对外包员工的病假政策做出硬性规定。此前微软遭遇诉讼称,部分员工没有获得这一福利。

Facebook前首席技术官、创业公司Quip联合创始人布雷特·泰勒(Bret Taylor)表示:“科技公司的文化对有家庭的员工来说并不是很友好。我认为,这尚未成为现实。”

美国经济的问题

硅谷不仅是技术发展的前沿,也引领了企业政策的改变。有孩子的父母在硅谷处境艰难,这反映了美国经济面临的问题。相对于其他富裕国家,美国经济似乎更难适应当代家庭生活的现实。

美国企业总是会奖励将工作置于家庭之上的员工,而相较而言,欧洲国家对于有孩子的父母更宽容。不过在过去20年中,这一差异越来越明显。其他发达国家制定了更多福利政策,例如带薪产假和儿童护理服务,但美国并非如此。

福利政策的匮乏给公司带来了利益,降低了公司的成本,提高了效率。不过,员工的处境变得更糟糕。这些员工通常都有孩子、年迈的父母,而很大一部分人甚至还是单身父母,需要独力照料孩子。目前,美国许多就业者,无论是蓝领还是白领,都认为他们必须在职业和家庭之间做出选择。

以往,在美国30多岁到40多岁的女性中,仍在工作的比例要高于加拿大、澳大利亚、日本和欧洲大部分地区,但目前这一比例已经回落。康奈尔大学经济学家弗朗辛·布劳(FrancineBlau)表示,越来越明显的政策差异是其中一个主要原因。这一问题不仅给女性造成了困扰。根据《纽约时报》、CBS新闻和凯撒家族基金会的一项调查,在25至54岁的无业男性中,有37%的人表示,家庭责任是导致他们不工作的一大原因。

一些经济学家指出,从更普遍的角度来看,缺乏对家庭友好的政策表明,在当前美国经济中,企业和员工之间存在不平等。经济发展的成果更多地体现为企业利润的提升,而员工薪酬的增长则停滞不前。

“硅谷父母”的困惑:如何平衡工作与家庭

科技行业成典型

科技行业是一个典型案例,因为这一行业吸引了美国全国最优秀的人才,行业从业者相对于其他行业的员工有着更强的话语权。在美国科技行业中,硅谷又有着巨大的文化意义,被认为是美国科技的象征,并吸引着全球的人才。

然而在硅谷,企业通常会希望员工全身心投入工作。与其他行业不同,科技行业公司更有可能在一夜之间取得成功,并相信它们的工作能改变世界。

“投资人只凭你的点子就给你几百万美元,他们希望你至少能全身心投入,去实现这一点子。”在线房地产中介服务Redfin CEO格伦·科尔曼(Glenn Kelman)表示,“这也可以解释,为何没有人会在投资人面前讨论对家庭友好的办公环境。”

创业公司希望使发展速度最大化,因此不太可能为员工中有孩子的父母制定政策。许多大型科技公司试图帮助刚刚生育孩子的父母,但这些举措并不会改变企业文化。

这些新兴科技公司制定了对美国企业来说非常慷慨的生育政策。例如在Facebook,孩子出生后女员工可以享受4个月的带薪休假以及4000美元的补贴。一些有孩子的女性也成为了科技行业的领导者。例如,梅耶尔在怀孕期间成为了雅虎CEO,而YouTubeCEO苏珊·沃西基(Susan Wojcicki)近期生育了第5个孩子。

不过,这样的政策仅限于生育之后的短时间内,而企业高管获得的一些特权也并非普通员工能够享受(例如梅耶尔在办公室旁设置了婴儿护理室)。一些福利,例如免费午餐和公司内洗衣服务,鼓励员工在公司工作更长时间。许多有孩子的父母表示,一些办公室文化,例如基于代码量来发放奖金,也不利于他们的职业发展。

“我曾见过所谓的‘英雄主义文化’,即一些员工每天工作20多小时,不惜一切代价去完成各种工作。”数据库软件公司MongoDB前CEO马克斯·希尔森(MaxSchireson)表示。去年夏季,他一度成为硅谷的话题人物。当时他在博客中表示,他决定离职,将更多时间花在自己的3个孩子身上。他一年的飞行里程达到30万英里。当他的儿子接受紧急手术时,他也不能陪在身边。

“坦白地说,我所看见的一切是,人性的一面已被遗忘。”他表示。

不过,一名不愿具名的科技公司高管表示,许多面试官在招聘时会问应聘者,他们是否有孩子。科技公司会通过委婉的方式暗示,有孩子的父母以及年龄较大的人群不受欢迎。它们会说,应聘者“不是很符合公司文化”,无法“与公司的优先任务保持一致”,或者说适应一家“快速变化的公司”。他认为,这里的真正含义是,“这些人与我们不同”。

这名人士表示:“当人们养育孩子时,他们会有其他的优先任务。然而,创业公司不能有其他优先任务。”

Facebook CEO马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)在2007年时表示:“年轻人的生活更简单。我们可能没有汽车,没有家庭。简单的生活可以使你专注于重要的事。”当时扎克伯格年仅23岁。

这样的专注给Facebook带来了很大帮助。在科技行业,长时间专注的工作以及梦想非常必要。但经济学家指出,实际上,科技行业工作通常也有更大的时间灵活性。而如果过分专注于工作,那么对公司发展也会不利。

希尔森表示:“我曾见过,一些人不知疲倦的工作,但在完成最后一行代码之前就已倒下。建设一家优秀的公司需要花时间。”

硅谷步入成年期

随着硅谷的发展,20多岁的创业者已逐渐走到了而立之年,许多人都已为人父母。因此,这样的文化也开始转变。提供对家庭友好的工作环境已成为一种招聘策略。

家庭修理创业公司Happy Home Company专门招聘已成为父母的员工。该公司联合创始人道格·鲁德洛(Doug Ludlow)表示:“硅谷一些最优秀、最具才能、最富热情的员工被创业公司忽视,而原因是‘不适应文化’。但这实际上等同于‘年龄太大、有孩子、是女性、有很多不同。’”

泰勒的公司Quip开发办公协作软件。该公司的创始人对面试者表示,他们有孩子,会在5点半下班。泰勒表示,如果他希望工作到更晚的时候,他也会回家办公,这样其他员工就不会感到有义务加班。

他表示:“我们并不是梦想家,我们只是在逐渐长大。这帮助我们招聘到对其他公司的文化有所担心的人才。”

在某些方面,逐渐成长的硅谷看起来与美国其他企业有些类似:大部分员工都已有自己的家庭。目前的挑战在于,如何保持年轻人的热情,完成看似不可能的任务,同时向员工证明工作和家庭可以维持平衡。(

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