5周岁的iPad走上十字路口 该何去何从?

推出1年后,iPad就占据了平板电脑市场77%的份额,但是这种主导趋势不可能永远维持下去。

5周岁的iPad走上十字路口 该何去何从?

氧分子网科技讯 苹果已经推出经典平板电脑iPad 5年,它也成为一种时尚标志,但是随着销量降低,iPad已经走上十字路口,它将何去何从?

当苹果已故创始人史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)于2010年介绍iPad时,他称之为“真正奇妙而革命性”的产品,但是没人猜到它会以什么样的速度流行起来。当时,苹果推出3年的iPhone已经取得巨大成功,但是iPad才是苹果手中的制胜王牌。分析家当时预测,iPad第一年的销量在110万到700万部之间。然而,苹果在那年共卖出1480万部iPad。

很难评估iPad对消费电子产品行业产生的巨大影响。就像iPhone重塑手机形象一样,iPad则重新给平板电脑设下了定义。此前,笨重丑陋的笔记本式平板电脑经常是为特殊工作目的而建造的,苹果实际上创造了新的产品类别,而三星、微软等竞争对手还处于追赶过程中。当乔布斯将iPad推出后,它迅速成为家喻户晓的名字,将苹果的优势进一步延伸到移动领域。

5周岁的iPad走上十字路口 该何去何从?

市场研究公司Jackdaw Research分析师简·道森(Jan Dawson)称:“它只占据了非常小的市场,然后迅速成为主流产品,这就是苹果的战略。”

有关iPad的数字非常惊人。苹果已经售出2.5亿部iPad,它是苹果公司史上最畅销产品。此外,有72.5万种应用是专门为iPad开发的。但是距离首次面世5年后,iPad如今走上了“十字路口”。尽管苹果尽最大努力用更小、更薄的iPad吸引消费者,但其销量依然在大幅下降。就像当初第一部iPad上市后遭遇的问题一样,谁会买它?随着智能手机越来越大,笔记本变得越来越轻,iPad的用途越来越狭隘。

苹果CEO蒂姆·库克(Tim Cook)称iPad正处于“减速”过程中,但他认为这款产品依然拥有长期的增长潜力。据传苹果正研发更大屏幕的iPad Pro,主要针对企业用户。但是批评家们质疑苹果是否能够在更广阔的市场中逆转iPad销量降低的趋势。据市场研究公司IDC预测,平板电脑市场今年销量只会增长2.1%,这与2010年和2010年高达294%的市场增长率完全无法相比。

IDC分析师简·菲利普·布沙尔(Jean Philippe Bouchard)说:“我们看不到过去5年中平板电脑市场上那种高增长率,今年将是苹果iPad销量增长继续减缓的一年。”

在上季度财报中,苹果称其iPad销量下降了18%,只有2140万部。自从2013财年假日季销售高峰期以来,iPad的销量每个季度都在下降。但毫无疑问,iPad依然代表着强大力量。上个季度90亿美元的销售额依然超过麦当劳第四季度总营收。鉴于这种强劲的销售趋势,人们很容易忘记为何自己要买iPad。

从笑话到神话

当苹果于2010年1月份推出iPad时,当然不缺少各种冷嘲热讽。有人甚至嘲弄它的名字,很容易将其与女性卫生用品iTampon联系起来。其他人甚至称它为大号iPhone,更多人质疑它的用途。科技网站CNET编辑唐纳德·贝尔(Donald Bell)曾在评估中称:“这款设备最大的问题就是无法说服人们去买它。”

但是消费者显然不在意。iPad上市后吸引了很多人,就像iPhone上市时一样。苹果宣称,他们第一天就出售了30万部iPad。全年销量甚至超过最乐观预计一倍以上。在60天内,苹果就售出200万部iPad。

iPad没用多久就成了一种文化象征。著名设计师奥斯卡·德拉伦塔(Oscar de la renta)在时装秀上曾展示过iPad,美国总统奥巴马(Barack Obama)甚至被要求为iPad亲笔签名,《时代》杂志将iPad评为“Gadget of the Year”。2011年初iPad 2上市后不久,它就出现在《摩登家庭》剧集中。

iPad取得如此巨大的成功,以至于其很快成为平板电脑的代名词。消费者即使拥有其他平板电脑,也希望拥有iPad。

平板电脑市场变得拥挤

iPad上市之初,为苹果带来巨大福音。在其被推出1年后,iPad就占据了平板电脑市场77%的份额。但是这种主导趋势不可能永远维持下去。到2014年,iPad的市场份额缩水至28%。

发生了什么?平板电脑市场依然在扩大,这也是为何苹果现在的营收比其第一年高许多的原因。但从单机销售来看,iPad被拉下“神坛”。苹果一直维持着平板市场的霸主地位,直到亚马逊2011年11月份推出Kindle Fire。亚马逊的核心创新是价格标签大幅降低,仅售199美元(而iPad起售价就达499美元)。如果iPad教会我们平板电脑该是什么样,那么Kindle Fire重置了平板电脑的心理价位。

5周岁的iPad走上十字路口 该何去何从?

随后,谷歌推出同样廉价的Nexus 7,售价为199美元,除了包装规格精美外,还有最新版本的Android操作系统。

今天,Android平板电脑正急速扩张,从三星高端Galaxy Tab S到Verizon品牌平板电脑等。据市场研究公司Gartner统计,当前市场上出售的

2/3平板电脑都运行Android系统。而IDC公布数据显示,已经有近4亿部Android平板电脑售出。但是这些廉价平板电脑与苹果溢价iPad之间存在明显差异,苹果依然占据支配地位。道森说:“苹果在平板电脑市场上的表现依然非常棒。”

但这并非意味着iPad的未来安枕无忧。2013年10月份,苹果曾试图利用更小、价格更低的iPad Mini扩张潜在市场。与此同时,苹果还在竭尽全力为原始平板电脑“瘦身”,开发出iPad Air。2014年,苹果推出iPad Air 2,增加了指纹传感器,机型更优美。

但是这些改善到目前为止似乎还未见到成效,iPad的销量依然在下降。道森说:“iPad独一无二的品质已经不像过去那样多。”

iPad未来前景看好

那么库克为何对iPad的长期前景如此乐观呢?

第一,苹果已经与IBM达成协议,共同开发特定行业使用的iPad应用。这项协议可以推动大企业采用iPad作为正式工作场所的工具。库克曾在1月份财报中称:“我认为我们真的要改变人们的工作方式。我对这些应用即将出现,以及快速建立起合作伙伴关系感到激动不已。”

iPad已经成为许多办公室的标准配备。在11月份大选最后一轮报道时,CNN评论员被发现使用微软Surface平板电脑作为iPad的支架。上个月,英国政府宣布所有议员都会配备iPad Air 2。

此外,库克并非唯一一个认为平板电脑在工作场所拥有潜在机遇的人。苹果的宿敌三星也已经推出自己的计划,要将其平板电脑推销给企业用户,并与他们共同开发应用和维护安全。

第二,传闻苹果将研发更大的iPad Pro,它更适合在工作场所使用。微软也在采用类似战术,其超大Surface Pro 3可帮助其羽翼未丰的平板电脑产品形成价值10亿美元的新业务。

苹果还在学校中推销更多iPad。2012年,苹果曾推出iBooks Textbooks与iTunes U计划,用户可以访问免费教育内容。去年,仅在美国德克萨斯州幼儿园到12年级学生中,iPad拥有数量就超过75万部。

苹果并非进军学校的唯一公司。谷歌已经将其笔记本电脑Chromebook推向学校,令其成为廉价教育工具。2014年,也就是Chromebook上市后3年,这款笔记本就已经占据教育市场1/3份额。据IDC公布数据显示,Windows依然处于领先地位,占据39%市场份额,苹果在教育市场所占份额约为32%。

第三,核心消费者最终可能归来,重新升级他们的新平板电脑。或许现在他们在花费有限资金购买iPhone 6或iPhone 6 Plus,但在下一轮升级中,他们的目光将会对准iPad。

IDC分析师布沙尔称,他认为平板电脑的升级周期约为3年半,比新的智能手机升级周期更长,后者约为18个月到2年。苹果也从庞大用户群中受益。布沙尔说:“当庞大的用户群决定升级时,其需求同样巨大。”

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