欧盟要对美国科技巨头放“大招” 多家企业被查

近年来,美国科技公司已在欧洲面临了多起调查。这些美国公司主导了欧洲互联网市场,并引起了欧盟政界的不安。

欧盟要对美国科技巨头发“大招”

氧分子网科技

欧盟最近一段时间对谷歌的反垄断调查步步紧逼,质疑苹果在欧洲不正当竞争及避税问题,美国科技企业频频在欧洲“摊上大事”,但这些似乎都仅仅是开始。

欧盟正考虑对谷歌和亚马逊等互联网平台在欧洲市场的运营模式展开调查,欧盟认为这些互联网巨头挤压了欧洲小公司的生存空间。

根据外媒报道,这一调查方案出现在了欧盟一份内部讨论文件中。近年来,美国科技公司已在欧洲面临了多起调查。这些美国公司主导了欧洲互联网市场,并引起了欧盟政界的不安。欧盟此次提议的调查范围更宽泛,其中将包括对所有互联网平台及其运营模式的一般性评估。

欧盟委员会高级官员上周讨论了这一方案。作为欧盟的执行机构,欧盟委员会正在制定一项计划,以变革欧盟地区的数字经济,使欧洲重新成为全球信息技术的领先者。提议中的调查可能会催生新的立法和监管规定,从而重新平衡互联网巨头和其他公司之间的关系。

这份内部文件的制作者是欧盟数字主管安德鲁斯·安西普(Andrus Ansip),并被分发给了欧盟委员会其他成员。文件显示:“在线平台在数字经济中不断提升的市场地位,以及处理非法及有害在线内容的方式带来了大量问题,因此需要进一步调查。”

文件提出一个问题,即“对在线平台所扮演角色的广泛调查”是否应当成为欧盟数字战略的一部分。这一战略将于5月6日公布,而在线平台包括搜索引擎、社交媒体、电商平台、应用商店和比价网站等。

文件中提出的一项新法律将要求作为中间人的互联网平台承担“管理责任”。因此,这些互联网平台将有责任删除非法或有害的内容,例如与恐怖主义相关,或是违反版权法的内容。这将是一项重大调整。目前,这些“中间人”对平台上的内容没有责任,因为它们无法编辑,也不拥有这些内容。

不过这一文件也指出,欧盟目前缺乏证据对互联网平台提出新的法律。这可能会令欧洲,尤其是法国和德国的政策制定者感到失望。这些国家正计划收紧对美国科技公司的监管。

欧盟一名女发言人上周五表示,欧盟委员会将于今年秋季启动一项在线讨论,对围绕互联网平台的问题进行检查。近期,欧盟委员会在一份公告中表示,将“关注在线平台逐渐提升的重要性”。

欧盟的恐慌

包括谷歌、亚马逊、苹果和Facebook在内的美国互联网巨头正在欧洲面临越来越强大的监管压力。这些公司遭遇的问题包括涉嫌违反数据和隐私保护规定、垄断行为,以及纳税方案违规等。

欧盟反垄断主管玛格丽特·韦斯塔格(Margrethe Vestager)上月宣布,关于亚马逊等互联网商务公司是否非法限制跨境贸易,从而违反了欧盟的反垄断法律,欧盟将展开反垄断调查。

这一调查将专注于执行欧盟当前的反垄断法律,而不是制定新法律。不过韦斯塔格表示,“对平台的持续讨论非常重要,这将确保当我们在立法时,我们知道要怎么去做”。

欧盟委员会三月份表示,将对在线零售业展开为期一年的全行业调查,确认亚马逊、Netflix等公司是否对商家和消费者在欧盟境内的跨国交易进行了限制。欧盟监管机构称,有些公司涉嫌利用协议或技术手段限制跨境电子商务。在对电子商务行业进行的调查中,欧盟委员会将调查这些公司是否在消费者跨境购买过程中设置了障碍。

欧盟委员会指出,去年一半的欧盟消费者有网购经历,但是只有15%的交易来自另外一个欧盟成员国境内的销售商。欧盟委员会担心这些公司通过“地域封锁”技术阻止消费者看到其他国家境内的网站。

维斯塔格在讲话中特别指出了亚马逊和Netflix,称这两家公司会根据用户所处的地域,对用户能看到的交易、电影和内容进行限制。

“基于国籍、地址或信用卡记录进行的地域封锁行为阻止了消费者查看特定网站,”维斯塔格说,“例如,我在哥本哈根的时候,可以用平板电脑观看最喜欢的丹麦电视频道,但是到了比利时布鲁塞尔就看不到了,我不明白这是为什么。或者说,为什么我可以买一张DVD碟片然后带到国外观看,但是在网上却行不通。”

此外消息人士透露,欧盟官员计划在未来几周内推进对谷歌的反垄断调查,这要比上一任欧盟反垄断负责人贾昆·阿尔穆尼亚(Joaquín Almunia)务实主义的和解解决纠纷的方式要来得严厉得多。。而随着苹果即将推出流媒体音乐服务,与欧洲的Spotify展开竞争,欧盟监管部门还将调查苹果与唱片公司之间的协议。

欧盟的这份文件指出,“一些在线平台已成为看门人和数据聚合者,这将带来一系列问题,例如缺乏透明度、话语权不平衡、牺牲竞争对手利益推广自主服务,以及限制个人和企业用户从一个平台迁移至另一个平台等”。

文件指出,当前的一项优先工作是“提高透明度,帮助小企业更好地与大型平台打交道”。

这份文件还提出,一些在线平台已涉足社会经济的其他领域,但并未遵守与传统参与者同样的规定。“在电信行业,一些公司,例如VoIP平台,并未遵守相同的规定。这导致了公平竞争的问题。我们需要决定,是否希望所有市场参与者都适用于同样的规定。”

欧盟的调查单

以下是美国五大科技巨头在欧洲遭遇的调查一览:

1.谷歌

消息人士上周三表示,欧盟反垄断部门正准备在未来几周中对谷歌采取行动。尽管仍有可能达成和解方案,但欧盟很可能决定对谷歌提起正式诉讼。这将是自欧盟对微软的反垄断诉讼以来,欧洲最引人关注的反垄断案。不过,谷歌否认了所有的垄断指控。一些欧洲政府也计划就版权和海外纳税问题开征“谷歌税”,而欧洲一家法院此前表示,谷歌需要执行与“被遗忘权”有关的规定。

2.Uber

Uber正面临多起法律纠纷,包括多个国家对该公司打车服务的禁令。Uber已向布鲁塞尔监管部门起诉欧盟政府违反相关法律。Uber一名发言人表示,该公司预计,欧洲一些关键的立法机构将会对交通运输法律进行改革。

3.Facebook

法国、西班牙和意大利的隐私保护监管部门近几周对Facebook的隐私政策展开调查,这意味着欧洲展开这一调查的国家数量将翻番。在调查之后,欧盟有可能发出正式命令,要求Facebook调整商业行为,并有可能对Facebook处以罚款。Facebook表示,将遵守欧盟的隐私保护法律,并将定期接受爱尔兰隐私保护监管部门的检查。Facebook的欧洲总部位于爱尔兰。

4.亚马逊

欧盟监管部门1月份表示,亚马逊在卢森堡的纳税方案可能给该公司带来了不正当的竞争优势。对于亚马逊2003年与卢森堡政府达成并正在执行的税务协议,欧盟提出了批评。亚马逊表示,并没有获得卢森堡政府的特别税务优惠。卢森堡政府则表示,关于该国政府协助亚马逊的指控毫无事实根据。

5.苹果

欧盟2014年表示,已形成“初步观点”,即爱尔兰政府于1991年和2007年与苹果达成的税务协议存在政府给予企业非正常支持的问题。苹果回应称,过去多年中,该公司并未获得爱尔兰政府的选择性优待,并适用于与其他在爱尔兰开展业务的公司同样的税务法律。目前,随着苹果即将推出基于订购模式的流媒体音乐服务,反垄断监管部门正在调苹果与唱片公司之间的协议。

此外还有一些问题将同时影响这5家公司。欧盟多国的数据保护监管部门正计划对美国科技巨头采取更积极的行动。上周,欧盟最高法院,即欧洲司法法院就一起诉讼展开听证。在这起诉讼中,一名隐私保护活动家呼吁法官作废或限制欧盟和美国之间已有15年的协议。这一协议使Facebook等公司可以将欧洲的个人数据转移至美国。根据欧盟新的数据保护法律,监管部门可能会获得更大的权力,将可以展开联合调查,而相关的罚款数额最高可达企业全球营收的5%。

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