马航因小失大:为省小钱未升级MH370定位软件

如果马航当时花钱更新了Swift系统,不管飞机的通信系统是否能够正常工作,它都可以发出有关引擎性能、燃油消耗量、飞行速度、飞行高度和飞行方向等重要信息。

因小失大!未花钱更新系统致MH370至今失联

氧分子网科技 孙实 林靖东 3月21日报道

马航客机失联已经进入到第14天了,至今仍无法找到。《华盛顿邮报》引述卫星通讯专家的话称,马航客机失踪良久而无法确定失踪范围,原因之一就是该航空公司没有花钱,为每架航机更新升级价值10美元、可源源不绝提供关键资料的电脑软件——Swift系统。

Swift系统有什么用?

据专家介绍,Swift系统的工作原理与智能手机向卫星发送数据的原理很相似,而飞机通信寻址与报告系统(ACARS)就好比是手机上的一款应用。

当ACARS被关闭的时候,Swift还可以继续工作。如果将Swift设置成追踪引擎数据,那些数据就会向外发送。只要飞机还在运行,Swift就会一直工作下去。

熟悉该系统的卫星业人士表示,如果失联航班MH370使用的Swift系统经过升级,那么不管雷达收发机和ACARS是否能够正常工作,它都可以发出有关引擎性能、燃油消耗量、飞行速度、飞行高度和飞行方向等重要信息。

以2009年法航坠机事件为例,该客机配备了最新的Swift系统,相关资料让调查员把搜索范围缩小至方圆64公里,并于肇事5日后发现飞机坠毁证据。

马航为何不升级?

当很多人指责马航贪便宜、不升级系统的时候,马航回应指出,Swift并非强制要安装的系统,马航现有“AeroHSATCOM”通讯系统已够应付需求。被问到“为何Swift价钱相宜,但不考虑安装”时,马航一名高层说:“钱都用到燃油去了。”

对于马航的回应,有专家称:“飞机上的每一磅重量都要消耗一定的燃油,因此这肯定是马航出于成本的考虑做出的决定。”这名专家还说,有些航班并不将数据实时发送出去,而是等飞机着陆后将数据下载到U盘上。他说,由于马航选择的是没有升级的版本,因此它收到的数据并不会太多。

“劣迹斑斑”的马航

实际上,这并不是马航第一次因为没有升级可能帮助寻找失联航班的软件而被媒体曝光。

彭博社上周报道称,有一款波音服务可以从包括失联航班MH370在内的各种喷气式飞机上搜集实时性能数据,那项服务对制定飞机维护计划非常有用,但马航也没有在失联航班MH370上安装该服务。

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