火狐OS锁定低端智能手机市场

很多运营商与火狐OS结盟,但其中大多数运营商迄今为止尚未付出实际行动。

火狐OS锁定低端智能手机市场

氧分子网科技 乐学 2月19日 编译

一年奋战下来,Mozilla公司的火狐操作系统终于在竞争激烈的智能手机市场获得了立锥之地。这款基于浏览器的移动操作系统面临的下一个挑战将是把这个立锥之地扩大为立足之地。

走低端线路的正确性

黑莓操作系统、微软Windows Phone和三星Tizen的艰难发展已证明,要在苹果iOS和谷歌(微博)Android占据统治地位的移动操作系统市场上找到生存空间殊非易事。然而,Mozilla通过专注于超低端智能手机市场以及与运营商合作,成功地做到了这一点。

“他们已证明了走低端线路的正确性。”市场研究公司Ovum的分析师尼克-迪伦(Nick Dillon)说,“通过新兴市场将网络和数据带给第一次购买智能手机的用户以及购买功能手机的用户——这就是他们的高明之处。如果他们试图以更高的价位来对抗成熟的智能手机平台,那么他们就会被压扁。”

在去年于巴塞罗纳举行的全球移动展会(Mobile World Congress)上,Mozilla公司的火狐操作系统获得了一大批运营商和手机制造商的支持。但是,迄今为止,仅有少数手机制造商开始销售火狐手机。因此,在今年的展会上,Mozilla公司将需要展示更多新的手机和新的市场,以证明自己的进步。

这种进步是Mozilla公司实现火狐操作系统目标的必要条件。它不想壁垒森严地将人们局限在某个生态系统内,例如苹果的iPhone、iOS、App Store和iTunes组成的生态系统,或者谷歌的Android、Google Play和在线服务组成的生态系统。

对于移动市场来说,火狐操作系统基本上还是一个全新的品牌。由于市场研究公司Gartner尚未开始估计火狐手机的销量,因此我们很难确切地说它的表现到底怎样。但是,Mozilla公司的顶尖合作伙伴——无线运营商Telefonica——感到很满意:去年,火狐操作系统占委内瑞拉全部智能手机销量的12%;占哥伦比亚全部智能手机销量的8%以上。

网络是Mozilla公司战略的关键。火狐手机运行的是用网络技术编写的网络应用程序。尽管Mozilla提供了火狐应用商店(Firefox Marketplace),但是用户仍然可以在范围更广的网络上搜寻应用程序。按照Mozilla的设想,购买网络应用程序的用户应该能够在任何支持网络的设备上使用它们。

基于浏览器的操作系统的高明之处在于,它可以很好地在个人电脑上运行,而无数人都可以在个人电脑上访问免费的在线服务如谷歌Apps或Facebook,而不用担心他们是否需要在苹果电脑Mac上使用Safari或在Windows电脑上使用Chrome。但是,这种战略在移动设备上就有些步履维艰了。智能手机上的浏览器反应速度很慢,不符合网络标准,而且与完善的本地应用程序形成了激烈的竞争。这些挑战在性能本来较差的低端市场上又被进一步放大了。

但是,Mozilla首席技术官布兰登-艾奇(Brendan Eich)看到了火狐浏览器的发展机会。尽管新款KitKat版Android对内存的要求降低到了512M,但是火狐也采取了同样的内存压缩手段,将其内存要求降低到了128M。

“唯一的竞争对手就是Gingerbread(姜饼)版Android。”艾奇提到谷歌早先推出的2.3版Android说。该操作系统对手机的要求要比最新的Jelly Bean和KitKat低。而Mozilla还获悉,谷歌应用程序和Google Play对Gingerbread的支持“将会逐渐取消”。这将会给火狐更大的生存空间。

火狐操作系统的强大联盟

现在,火狐操作系统已出现在中兴的Open、LG电子的Fireweb以及阿尔卡特的One Touch Fire手机平台上。首批销售火狐手机的无线运营商是在西班牙、委内瑞拉、哥伦比亚和巴西运营的Telefonica;在波兰、希腊和匈牙利运营的德国电信;在意大利运营的意大利电信;以及在塞尔维亚、黑山共和国和匈牙利运营的Telenor。

在即将召开的全球移动展会上,我们肯定会看到一些新的火狐手机出现。但是,目前我们并不清楚,除了新款双核中兴Open C手机,还会有哪些新的火狐手机会亮相。阿尔卡特也可能会推出新的火狐手机,而LG的Fireweb手机才刚刚推出不久。令人感兴趣的是,一些较为知名的厂商是否会遵守当初的诺言,真正地推出火狐手机。

华为早就签约,而索尼也曾宣布会在2014年推出火狐手机。

很多网络运营商也签约成为了火狐操作系统的联盟,但是其中大多数运营商迄今为止尚未付出实际行动。这些运营商包括America Movil、中国联通(微博)、Etisalat、Hutchison Three Group、KDDI、KT、MegaFon、Qtel、新加坡电信、Sprint、Telstra、TMN和俄罗斯维佩尔通讯。

为什么会有如此多的运营商呢?首先,全世界本来就有很多运营商,大概几百家;其次,其中很多运营商希望找到一种方式,让消费者既支付语音服务和短信费用,也支付上网数据费用。

“他们能够升级功能手机用户,让他们开始以较低的价格支付数据费用。”迪伦说。

而从长远来说,它还让运营商有了抗衡苹果和谷歌的力量,因为后面这两家公司对于移动市场的影响力越来越大,而运营商的影响力却逐渐式微。火狐操作系统让无线网络运营商既能够销售智能手机,又不至于转移太多权力给那两家移动操作系统巨头。

长期的挑战

销售低端手机给火狐操作系统开了一个好头,因为有很多人希望拥有智能手机,但是他们却囊中羞涩。相对而言,尽管微软拥有可靠的操作系统、强大的开发者关系计划以及广泛的在线服务,但是它的手机操作系统的发展却陷入了困境。

但是,随着高端智能手机市场逐渐饱和,低端市场也不可能永久太平。随着Android 4.4 KitKat的推出,谷歌已开始将现代Android推广到了内存仅为512M的手机上。这个内存容量是第一代火狐手机的两倍,但是它意味着现代Android将会拓展到对价格敏感的市场中。

另一项挑战是避免操作系统的碎片化问题。因为各种火狐手机都有自己独特的硬件性能和操作系统版本。Mozilla已在更新火狐手机方面遇到了麻烦,火狐操作系统现在的更新周期为三个月。

现在火狐操作系统还只出现于智能手机上,而iOS和Android已拓展到了平板电脑上。由于火狐操作系统走的是低端路线,它从智能手机着手是有道理的,因为人人都需要智能手机,但是平板电脑却是可有可无的。然而,如果没有平板电脑,它就很难吸引开发者和消费者。火狐操作系统准备拓展到平板电脑、电视机和其他平台上。但是,迄今为止,这些尝试才刚刚开始,尚未成为它的主流发展方向。

最后,如果火狐操作系统要获得更大的成功,它最终必须开拓高端市场。这就意味着它需要与Android和其他移动操作系统直接竞争了。要做到这一点,Mozilla需要建立强大的合作伙伴、庞大的用户基础以及活跃的开发者社区。

“这不能操之过急。”艾奇说,“在高端市场上,很多操作系统尚未发布就遇到了麻烦。要与高端市场上已发展七年时间的成熟操作系统竞争殊非易事。”

相对而言,在低端市场上,Mozilla遇到的竞争较小。它不可能永远呆在这里,但是,迄今为止,这是它起步的好地方。

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