经济学人:云服务价格持续走低,IT行业迎来变革

云服务提供商则会面临利润低下的连绵阴雨。

云服务价格持续走低:IT行业迎来变革

氧分子网讯 4月17日,最新一期英国《经济学人》杂志刊文称,随着云服务的价格逐步降低,整个IT行业的格局都将因此而发生变化。

以下为文章全文:

云计算“长大成人”

如果设一项“公司保密奖”,亚马逊获奖的机会肯定很大。采访该公司的高管简直就像拔牙。就算是一些无关紧要的信息他们也都闭口不谈,包括其创始人兼CEO杰夫·贝索斯(JeffBezos)办公室的大概位置。所以,他们的财报电话会议多数情况下也都毫无看点。

不过,等到这家电子商务巨头4月23日披露今年第一季度的业绩时,财务分析师和IT观察家都将密切关注。在亚马逊网络服务(AWS)推出近10年后,该公司将对股东透露这项云计算业务的规模、增长和盈利能力。

之所以决定披露信息,主要是为了安抚股东:股东们一直都很担心亚马逊长期的利润匮乏以及开支情况——该公司去年投资总额接近90亿美元。但这也表明云计算服务可能已经“长大成人”:外界认为,AWS2014年的营收达到50亿美元,今后将保持每年逾50%的增长速度。

分析师认为AWS的估值约为440亿美元——与惠普等老牌电脑制造商的估值处在同一水平,惠普的市值约为600亿美元。

尽管AWS的规模远大于微软和谷歌(微博)等竞争对手的云计算服务,但增长也更加迅速。美国市场研究公司Gartner预计今年全球云计算服务市场规模将达到1760亿美元,仅占全球IT总开支的4%,但增速仍然很快,而其他IT领域却停滞不前,甚至不进反退。Gartner预计,2017年的全球云计算开支总额将达到2400亿美元。

服务价格不断降低

随着云计算服务提供商争相建设新的数据中心,争夺市场份额,各大企业渐渐发现,将计算资源和存储空间转移到云端的成本正在不断降低。根据花旗银行的数据,过去3年的云计算产品价格下降了约四分之一,今后的价格还将不可避免地继续下降。微软等企业甚至开始免费向创业公司提供云计算服务,希望在这些企业发展壮大后将其变成自己的付费用户。

IT行业正在经历一场痛苦的蜕变,彻底扭转了1990年代的趋势——彼时,各大企业都在纷纷放弃规模庞大、集中管理的大型机,转而使用体积小巧、分散部署的台式机或服务器。与IT行业的多数技术进步一样,云计算和云存储服务的价格降低都得益于摩尔定律——这个定律认为,大约每过2年,微处理器上的晶体管数量就会翻番,它4月19日就将迎来50周岁的生日。幸运的是,摩尔定律今后一段时间内仍将继续有效。

但对于云计算服务厂商和他们的股东而言,问题在于:能否继续借此赚钱?目前为止,很多云计算厂商都处于亏损状态。由于难以突出差异化,迫使这些厂商在价格上展开竞争,因此不得不通过快速扩张来实现规模经济。

然而,这种趋势的风险在于,云计算最终有可能变得像航空公司或汽车厂商一样:受到产能过剩的长期折磨,难以获得体面的利润率,只能期待着竞争对手率先倒下。

航空公司和汽车厂商的亏损恰恰为旅行者和车主带来了利益,与之相同,企业和各类大量使用IT服务的组织也将因为云计算价格的降低节约很多费用。他们不必自行购买服务器,也不必专门聘请工程师来维护硬件设施,便可以低廉的价格租到计算资源和存储空间。与此同时,公司内部的系统管理员现在只需要管理几十台内部服务器,其他数以百计的“虚拟机”都将位于云端。

这并不是说所有的企业计算都将立刻转移到云端。得益于Salesforce等早期云计算服务提供商的贡献,很多企业已经将客户资料、邮件列表、员工监控系统存储在云端,并展开远程管理。企业还将很多面向公众的“互动系统”也都将放入云端,其中就包括智能手机应用。

除此之外,企业自主设计的各种软件(例如,Uber等分享经济公司)也在开发和测试过程中加大对云端资源的利用。

然而,很多企业仍有许多重要的部门依然在使用过时的软件,他们还意识到,要取代这些老旧的系统可能遭遇不小的困难。美国市场研究公司Forrester分析师约翰·雷默(JohnRymer)表示,要在云端运行这类软件,需要重新编写很多应用。由于这些软件已经深深融入了企业的日常运营,所以要用更先进的云计算软件取而代之并非易事。

银行等受到密切监管的行业同样面临不小的困难。尽管他们可能相信云计算所具备的低成本和便利性,但却不得不说服监管者和保险公司认可这些优势。

新老模式并存

Gartner分析师大卫·米歇尔·史密斯(David MitchellSmith)表示,正因如此,一些企业开始将IT部门一分为二:一个负责降低传统系统的规模,另外一个则开发和管理云端的新系统。

类似的,目前的IT公司也分成两类:一类以亚马逊为代表,他们始终着眼于云端;另外一类则是迟迟难以适应新时代的传统软硬件厂商。

软件公司不仅需要重新代码才能在云端运行自己的应用,还要转变长期赖以生存的商业模式:放弃数额庞大的一次性授权费,转而收取循环不断但数额较小的订阅费。有一些企业已经获得了一些进展,Adobe便是其中的典型代表。但更多的企业才刚刚开始,作为商用软件领域的两大巨头,甲骨文和SAP均属此列。

对于惠普和戴尔这种企业电脑硬件制造商而言,转变将更加困难。企业用户原本自行购买服务器,一次往往采购十几台或数十台,但他们今后会放弃这种模式,转而通过云端获得计算服务。尽管云计算服务提供商本身也需要数量庞大的服务器,但他们越来越开始自行设计服务器,并外包给利润率较低的代工企业生产。云计算提供商在管理数据中心时使用的往往都是免费开源软件,不会专门付费购买。

电脑厂商面临着艰难的抉择:应该加速挺进云端,还是专注于传统业务?IBM选择了前者:该公司2013年收购了云计算服务提供商SoftLayer,自那以后便开始大举投资。惠普似乎有些迷茫:该公司本月早些时候似乎宣布将停止与AWS和其他云服务提供商竞争——但几天后又改口。

然而,无论是IBM还是惠普,想要后来居上都并非易事:与谷歌不同,他们缺乏网络搜索这种可以在变革中赖以依存的高利润业务,他们也都没有像微软Windows和Office那样的现金牛业务,其股东的耐心也远远不及亚马逊的股东。

如果用天气来比喻今后的形势,大型IT用户将可在蔚蓝的天空中找到更多价格低廉的积雨“云”,云服务提供商则会面临利润低下的连绵阴雨,传统软硬件厂商却有可能迎接一场暴风骤雨。

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1 Response

  1. 互联网思维说道:

    如果设一项“公司保密奖”,亚马逊获奖的机会肯定很大。采访该公司的高管简直就像拔牙。就算是一些无关紧要的信息他们也都闭口不谈,包括其创始人兼CEO杰夫·贝索斯(JeffBezos)办公室的大概位置。所以,他们的财报电话会议多数情况下也都毫无看点。

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