九大科技末日场景:足以撼动世界的灾难

国外媒体用图片生动展示了可能发生的九大科技末日场景。灾难故事已经成为书籍、电视、电影、视频游戏等领域的热门题材。人类对技术创新和自动化永不停歇的追求,使科技渗透到了人类生活的方方面面。

九大科技末日场景:足以撼动世界的灾难

 九大科技灾难

国外媒体用图片生动展示了可能发生的九大科技末日场景。灾难故事已经成为书籍、电视、电影、视频游戏等领域的热门题材。人类对技术创新和自动化永不停歇的追求,使科技渗透到了人类生活的方方面面。由于我们对信息技术、先进的计算设备和庞大的通信网络越来越依赖,科技领域哪怕是微小的黑客袭击或设备故障都会对我们产生深远影响。

九大科技末日场景:足以撼动世界的灾难

  互联网崩溃

网络崩溃在IT公司经常发生。曾在数据中心工作或负责过故障修复的人都知道,应对不论什么规模的网络崩溃都会让人焦头烂额。如果互联网这个人类文明中最庞大、最复杂的网络瘫痪了,会有什么后果?传统观点认为,互联网基本上不会崩溃,因为它的运作建立在极端分化和高度冗余度的概念之上。要让互联网大规模瘫痪,就得对全球几乎所有的网络服务供应商同步实施打击。而能够导致互联网崩溃的自然灾害,需要达到毁灭整个地球的严重程度。这样看来,造成互联网崩溃的唯一途径就是蓄意破坏,电脑病毒则是可能选择之一。专家们担心这样的场景终有一天会发生:某种前所未有的恶意软件出其不意地对整个网络安全产业展开攻势。全球互联网崩溃的后果将是直接和巨大的。几乎每个行业都会受到影响。研究表明,每天每个普通美国人的工作和生活要倚赖250多台电脑的正常运行,其中大部分需要互联网通信的支持。

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 电力中断

大规模断电也是现代科技灾难的情节之一。电网在几个方面很容易受到破坏,如,恶劣天气、太阳耀斑、设备故障甚至是简单的人为错误。信息技术在管理电力系统中发挥着越来越重要的作用,尤其在印度和中国等快速发展的国家。2012年,印度的一次连续断电事故波及了7亿人——地球人口的10%。后来的调查显示,其根本原因是负载过高,计算错误、沟通不畅和落后的信息基础设施进一步造成这一事故的发生。

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  股市崩盘

世界金融市场若因网络攻击而遭受严重破坏,其影响将是巨大的,整个经济领域势必受到重创。2014年,华尔街遭受了一场精心策划的、无情的网络袭击。这次袭击导致几GB的敏感数据被盗。华尔街每天都在警惕类似事件的发生,并部署了大规模的IT安全设备。例如,JP摩根的年度IT安全预算为2.5亿美元,并配备了1000名左右相关员工。

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 供水攻击

2011年,联邦官员证实,伊利诺伊州水厂遭到网络攻击,有人认为这场攻击源自俄罗斯,但官员警告说,无法确定罪魁祸首。攻击者侵入了一家附属软件公司的数据库,获得控制系统的访问权,将水泵马达反复开关,最终导致系统瘫痪。最近的报告表明,国外黑客群体的确会以某些关键基础设施为攻击对象。这是电脑黑客破坏工业控制系统的少数几个公开案例之一。臭名昭著的SStuxnet蠕虫病毒也是类似案例,它是世界上首个专门针对工业控制系统编写的破坏性病毒,曾造成伊朗核电站推迟发电。

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协同攻击

专家表示,协同攻击可谓是真正的噩梦,即,同时对多种公用事业、能源和金融系统同时实施打击。过去的几十年里,这类攻击尚无先例。但现在,互联网遍布所有行业,协同攻击成为可能。先进的计算机网络虽然更高效,但代价是,更脆弱。

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卫星坠落

技术灾难并不见得都是蓄意而为之。有时候,一个小小的意外足以引发的严重后果。2013年,阿方索?卡隆导演的科幻惊悚片《地心引力》中最令人瞠目的一幕是,俄罗斯人炸毁一个旧卫星,不经意间导致太空中的连锁反应,威胁到轨道上运行的大多数卫星。这是NASA等太空机构广泛研究过的实际存在的一种危险。中国、美国和前苏联出于战略和安全的考虑,都曾摧毁过轨道上的卫星。《地心引力》中所描绘的级联效应发生的可能性虽然相对较小,但此类事故会对全球通信网络产生严重影响。据忧思科学家联盟维护的数据库显示,如今轨道上运行着1100多颗有源卫星,其中约有60%用于通信。此外,还有约2500颗不活跃卫星。

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石油和天然气中断

传统公用事业系统的一个现状是,这些旧系统往往杂乱无章地揉合到新的联网设备中,这通常会导致管理员不清楚如何检测或抵御黑客入侵。石油和天然气管道的计算机控制系统也是如此。2012年,黑客成功侵入了一家软件公司的网络,这家公司不仅帮助管道公司远程访问阀门和开关,但也保存着美洲超过半数的天然气和石油管道的详尽规划图。卡特里娜飓风和桑迪飓风等近期的自然灾害已经证明了,石油和天然气偶然出现的短期短缺会造成多大的破坏力。若有人精心策划、恶意破坏工业控制网络,则会让事态大幅度恶化。

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监控计划

摄像头无处不在,数据存储空间无上限,近期披露的NSA棱镜计划以及其他情报机构的监听计划,这些都预示着公众隐私面临着或已经遭受着被侵害的威胁。

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人工智能

我们一直没有停止这样的恐惧,或许有一天,人类制造的机器将获得知觉、站起身来、伸展“四肢”,然后把讨厌而低效的人类征服。机器人革命是科幻小说中持续了几十年的热门主题。但神经网络、机器学习以及人工智能的最新进展已经把这一概念带入了现实。几个月前,斯蒂芬?霍金向BBC就机器崛起的前景提出警告,“人工智能的充分发展可能意味着人类的终结。”

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