食品行业这五个领域受到硅谷风投追捧

去年风投在美国农业和食品领域的投资额飙升54%,至4.86亿美元。

食品行业这五个领域受到硅谷风投追捧

氧分子网科技讯 新技术的诞生有望改变食物的生长,运输以及销售方式。这一因素吸引不少在硅谷深耕的投资者前来淘金。

与互联网企业相比,流入到美国食品初创企业的资金可谓是小巫见大巫。不过,据美国道琼斯Venture Source的统计数据显示,去年风投在农业和食品领域的投资额飙升54%,至4.86亿美元。

大型农业综合企业已经创建了自主的风险投资业务,投资经理目前已经在筹集资金,专门投资食品和农业技术。此外,以纽约私募股权公司Paine & Partners为例,这家公司的总裁凯文•施瓦茨(Kevin Schwartz)透露,公司在1月份募集了8.93亿美元,拟投资蛋白质生产和食品安全等领域,提高这些行业的劳动生产率。

廉价的无线技术、收集数据以及监控农作物工具的改进是吸引投资的推动力,而寻求解决新市场需求、养活不断增长的世界人口的企业家也是新农业吸引投资的重要因素。健康意识不断增强的消费者对食品的安全性日益重视也迫使商家提升其产业链的透明度。

两年前在旧金山湾区开创农业科技会议的硅谷律师罗杰•罗伊斯(Roger Royse)表示:“农业是大量不同科学技术抢占的新高地。”以下就是吸引食品投资热潮的五大关键领域。

1、精准农业(Precision Agriculture)

农场主开始利用各种复杂难懂的细节性数据,甚至精确到分钟。对很多美国工厂来说,这些有关生产成本、速度以及产量的数据已经成为标准。近年来,玉米和大豆的农产主开始采用精准农业等技术以便更好地决策,这种方法目前在该领域正得到大规模推广。

举例来说,托马斯•麦克皮克(Thomas McPeek)就在美国佛罗里达州的橙园采用建筑领域的一种激光扫描技术。该技术可以精确测量建筑物内外的每一处角落。麦克皮克的公司AGERPoint利用这种技术开发了一款移动扫描设备,将其安置在小型卡车上一天可扫描300英亩的土地,进而分析光照对作物的影响,以及哪些作物缺水或遭受虫害侵袭。此外,这一设备还能绘图,农场主按照此图就能更准确地针对不同作物的情况对症下药。

麦克皮克表示,利用更多数据,将有助于节约成本,避免此前出现的大量浪费。麦克皮克创建的公司已经获得风险投资,其公司人数将增至目前的三倍,达到12人。不过,麦克皮克拒绝透露其融资规模。

2、室内种植(Indoor Farming)

美国种植用地的面积没有增长,投身农业的企业家只好自己“开垦”,因此室内种植得到了大力发展。所谓室内种植,就是利用以前的仓库或其他建筑,将叶类植物密集地种在一排排架子上。目前已经进军这种“设施农业”(protected agriculture)的公司包括The Plant、FarmedHere以及Green Spirit Farms等。按照这些公司的说法,这样种植方式省去绿叶菜在全国范围内的运输工作,从而节省了成本提高了保质期。

风投公司Spark Capital普通合伙人托德•达格瑞斯(Todd Dagres)表示:“我们正在尝试组建一大群城市农场主。”Spark Capital此前曾投资网络发布平台Tumblr以及网络眼镜零售商Warby Parker。该机构去年12月曾向波士顿的Freight Farms领投了370万美元。

Freight Farms对集装箱进行改造,装配LED灯,感应器以及水培系统用来种植莴苣和香草。这些集装箱放在街头巷尾的空地上。这一封闭的集装箱一周能产出大约500头成熟的莴苣,就算在北方的明尼苏达州或是加拿大,也能保证全年有产出。Freight Farms目前已售出了25个这样的集装箱,其中部分客户就在这两个寒冷的地区。该公司联合创始人兼CEO布拉德•麦克纳马拉(Brad McNamara)表示,单个集装箱的售价为7.6万美元,且不需要任何杀虫剂。

3、食品安全(Food Safety)

本世纪的头10年里,食品安全事故导致数百人患病或死亡,这给美国农场主敲响了警钟,也促使联邦立法者出台新的食品安全法规,加强了监管力度。新出台的规定对食品安全检测与追踪机制有着更严苛的规定,食品企业目前在这方面的支出达到了数十亿美元,一些新兴企业希望以此为突破口,进而获得竞争优势。

位于南旧金山的Icix North America就是获益的公司之一。该公司开发的软件可以帮助食品零售商追踪产品,其涵盖供应商、运输商以及市场各个环节。费城企业Invisible Sentinel推出的系统则能快速检测出食品和饮料中的沙门氏菌和李斯特菌等病原体,其设备易携带操作方便。此外,RapidBio Systems公司则称,其手持式设备能将绿叶菜及其他食品长达数小时的病原体检测时间缩短至数分钟。

4、替代食品(Alternative Foods)

年轻的消费者愈发热衷健康且独特的食品,他们对于牲畜的境遇,以及食品生产过程中各种资源的使用情况更加在意。因此,投资者笃定替代食品将大热。Hampton Creek、Impossible Foods以及Beyond Meat就是生产这类食物的初创企业,他们使用基于植物的配料而不是动物的蛋白质来生产汉堡和蛋黄酱。Modern Meadow甚至在实验室中利用动物细胞制造出了蛋白质。此外,Rosa Labs利用维生素、矿物质以及其他营养素研发了营养型饮料“Soylent”,其可以直接饮用,与咀嚼健康食物相比能够更轻松地获得营养。

这些企业称,他们的生产方式能使得食物吃起来一样美味,且消除了动物爱好者的后顾之忧。此外,他们的食物生产方式更高效和环保,因为其原料来源要比喂养牲畜节约更多水以及其他资源。这类初创企业已经赢得包括微软联合创始人比尔•盖茨(Bill Gates)、香港亿万富豪李嘉诚以及Google Ventures等著名投资者的青睐。去年12月,制作人造鸡蛋出名的食品初创公司Hampton Creek获得了李嘉诚旗下Horizons Ventures和硅谷风投Khosla Ventures领投的9000万美元融资。

Modern Meadow的商业总监萨拉•瑟拉斯克(Sarah Sclarsic)说:“既然人们越来越重视部分食品生产的负面影响,那么就会有人有兴趣做得更好。我们希望从可持续与健康的角度出发,重新改变外界对食品生产行业的印象。”

5、农场机器人(Farm Robots)

很多农场的采摘任务交给了人类来执行。Harvest Automation公司认为,如果将相关的工作外包给一个只比5加仑桶大一点的、有自导意识机器人,将降低这方面的成本,并且能管理更多的作物。据悉,Harvest Automation部分创始人参与了Roomba自动吸尘器的研发。

在美国规模为145亿美元的苗圃行业中,已经有30名客户在使用该公司的HV-100型机器人管理盆栽作物。Harvest CEO约翰•卡瓦拉(John Kawola)称,由机器人管理的盆栽植物,每英亩产量可增加约50%。

卡瓦拉表示,在一个因劳动力紧缺而闹心的行业中,机器人的加入有望显著改善这一局面。这家位于马萨诸塞州North Billerica的初创企业自2010年已经获得了约2500万美元的融资。

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