硅谷刮起移动视频直播应用风潮:泡沫还是机会?

【研究结果】

1.Twitter火速上线视频直播应用Periscope,这让此前风头正盛的Meerkat陷入危机。

2.基于UGC的移动视频应用经历多轮失败尝试后,视频直播应用同样面临众多质疑。

3.互动功能成为视频直播应用接下来最值得挖掘的机会。

序视频直播应用被高估了吗?

刚刚走向产品巅峰期的Meerkat恐怕没有料到,Twitter竟然这么快就追上来了。上周,Twitter火速上线视频直播应用Periscope,这款应用同Meerkat功能极为接近。

不到一周,Periscope在社交应用下载榜排名第8位,Meerkat的排名则从20名跌到了50名之外。

然而,这场较量的好戏上演没多久,质疑声随即涌来:视频直播产品真的是我们翘楚以盼的颠覆性趋势吗?曾经的叫好声是否高估了视频直播的影响力?

在移动视频这条路上,失败案例太多。到底要积累多少经验,我们才会发现真正的窍门。

Periscope在App Store下载排名趋势(来自App Annie)
Periscope在App Store下载排名趋势(来自App Annie)
Meerkat在App Store下载排名趋势(来自App Annie)
Meerkat在App Store下载排名趋势(来自App Annie)

一Meerkat对战Periscope

如果说开发耗时八周、上线不到一个月的Meerkat突然走红是一场意外。那么Periscope的推出则是一场酝酿已久的行动。

今年1月,媒体获知Twitter收购了研发已一年、但产品还未上线的视频直播应用Periscope,传闻称收购价约1亿美元。Periscope的联合创始人凯文后来向媒体解释,双方能走到一起,源于他们都想“打造一种媒介,它能让用户了解世界上正在发生的事情。这是Twitter的本质,也是Periscope的目标”。

3月26日,Periscope上线,此时Meerkat已经上线接近四周。虽然Meerkat早于其向大众展现了视频直播的玩法,但Periscope也获益于这场前期市场教育。产品一上线,迅速在市场上得到了大面积曝光。

产品核心功能上,Meerkat和Periscope基本一致:帮助用户使用手机向其他用户视频直播和互动正在发生的事情。但产品风格上,Meerkat更为简洁,Periscope则丰富了很多小功能:

1.直播后的视频在24小时内可以回播;

2.信息流除了显示好友的直播状态,还包括正在直播的陌生人视频;

3.直播对象除了公开给所有人,也能选择只直播给特定的好友观看;

4.直播时的互动功能,用户可以不断发出表达赞许的各色桃心;

5.如果直播进入的人过多,只有最先进来的一批用户可以发表评论;

6.直播结束后,显示更完整的直播数据,比如观众总观看时长等;

7.最重要的一点,用户可以看到哪些Twitter好友也开通了该账号并关注。

Periscope界面(左),Meerkat界面(右)
Periscope界面(左),Meerkat界面(右)

综上,对于一开始习惯于Meerkat的用户,Periscope的确变得复杂了很多。这不妨碍一部分人的喜爱,有人在点评文章中写道,作为Periscope的内测用户,他在体验完产品后,甚至偷偷买了点Twitter的股票。的确,自今年2月开始,Twitter股价开始出现大幅上涨,不过现在涨幅不再明显。

二叫好后的质疑

太多基于UGC的移动社交视频应用失败过。

第一轮上场的Socialcam、Viddy。它们经过不到一年的红火期后,迎来的是离职裁员、被收购和停止运营的结局。

第二轮上场的Twitter旗下短视频应用Vine、Instagram视频分享功能,即便背靠大平台,发展到现在也表现平平。最终,大家期待的移动社交视频时代似乎从未真正到来过。

如今,轮到Meerkat、Periscope等第三波以“视频直播”为属性的应用上台时,业内对此趋势的警惕性显然提高得更快。主要的质疑体现在以下方面:

1.直播内容质量低

相较于图片,想要生产高质量的视频,门槛过高。目前一涌而来的用户还并不知道该生产什么样的内容,普通用户可能会直播自己做夜宵、工作、运动等生活场景,媒体做新闻现场展现或嘉宾抓访,名人完成一些互动活动。但这些内容如果缺乏精心编排,其呈现出来的趣味性和吸引力会逐渐下降,最终无效信息太多,使得观看变得费时且枯燥。

Periscope上线后最热门的直播话题让人意外:很多用户纷纷开始直播自家冰箱里都装了什么。这是大家所期待的视频直播内容吗?或许更像一场无所事事且带有运营性质的自发娱乐。

2.直播提醒让用户陷入两难

装上Periscope和Meerkat的用户发现了一个让他们苦恼的问题:手机总是不停地收到关注对象开始或即将开始直播的提醒。即便烦恼,他们又很难下决心关掉这个提醒,因为直播是一场实时活动,依赖于消息提醒了解谁正在干什么。一旦关闭,意味着可能错过一些感兴趣的内容。这是一个两难的选择。

产品团队也发现了这个问题,解决方式包括24小时回播功能,甚至可部分取消一些活跃者的直播提醒。这个仍在探索中。

3.网速和流量限制

即便Periscope已经极大压缩了视频传输的质量,但网络环境的限制问题还是让部分视频难以做到实时流畅播放,直播中断或延时的问题时有发生。视频质量的压缩也引起了用户对体验欠佳的不满。

当然,看直播视频还很费流量。有媒体测试,看一个小时的Periscope直播,会耗费250M;看一个小时的Meerkat,会耗费400M。毕竟用户并不随时具备有Wifi等让人满意的网络环境条件。

4.实验的高风险

这依旧还是一场实验。无论是Meerkat,还是Periscope,双方都承认这一点。他们还处于在实验中去发现,用户到底喜欢直播什么、更喜欢看什么类型直播的阶段,借此来优化方向并逐渐卷入更多的用户。

但这场实验还未完全进入正题前,某一方可能就面临退出的风险,高度同质化的功能和用户群意味着用户只能选择其中一款,并逐渐淘汰另一款。按照现在的趋势,Meerkat面临更大的危机。

三还有哪些机会?

已经手握大笔资金的Meerkat、Periscope并不会在质疑声中很快偃旗息鼓。他们还有一项优势没有完全发挥:互动。

相比于其它UGC类的移动视频应用,两款直播视频应用有一个最明显的差异:基于直播状态的用户实时互动功能。

这个功能让直播者和观众实时交流,尤其当用户对视频的评论能够直接影响直播者的行为时,一切变得有些意思。比如互动问答、互动行为等。

就像Periscope联合创始人凯文的总结:“客观地讲,这些视频内容并不引人注目,这些普通的时刻只是对参与的人来说很特别。”

这是这场视频直播应用复兴浪潮下,目前最值得被记录的机会。

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