金融时报:“淘宝村”缓解中国城市化痼疾 电商正在改变中国

据英国《金融时报》5月15日报道,在中国令人叹为观止的经济增长背后,是历史上最大规模的人口流动。截至2013年,约有2.69亿农民进城当了农民工,给城市提供了廉价劳动力,支撑着城市的发展。然而,由于无法在城市落户和接家人来城市定居,这些农民工不得不将孩子、配偶和老人留在村子里。这给农村社会带来了严重损害。

如今,中国农村有6100万“留守儿童”、4000万“留守老人”。近79%的留守儿童由祖父母照料。这些老人往往没念过书,也缺乏养育孩子的资源和精力。结果,88%的留守儿童的学习成绩达不到城市里的及格线。

同子女分隔两地的农村老人平均自杀率达0.5%,是城市老人的5倍。几千年来一直是中国社会支柱的农村正在分崩离析。虽然现实勾画出了农村被边缘化的暗淡前景,但我们依然看到了一线希望。

过去10年,电子商务的兴起彻底改变了中国经济格局。如今,活跃的网购者已逾3亿。一个较不为人知的趋势是,电子商务也开始为农村经济注入活力。2013年,中国两大电商平台淘宝网和天猫的800万在线商户中,约有200万是在农村地区注册的。

2014年初,中国只有20个“淘宝村”。但到2014年末,这样的村子增加到了211个。所谓“淘宝村”,是指村中至少有10%的人口做网店生意,或者全村的在线商品销售年收入超过1000万元人民币。

淘宝村的影响远大于其创造的财富。它还有助于缓解城市化带来的较为负面的影响。我们的实地调研表明,在一些地区,电子商务已帮助逆转了劳动力的外流、让家人重新团聚。

有1200户居民的东风村就是一个例子。就在10年前,东风村的大多数年轻人还在城市务工。一些人说,那时候,如果村里有老人去世,整个村子“都凑不出四个身强力壮的人来抬棺材”。

但是,自从东风村村民开起了卖DIY家具的网店后,该村的社会结构就发生了彻底改变。年轻人现在远比以前更有可能留在村里,村里出去读大学的学生毕业后也倾向于回村。老人帮子女打理网店也很常见,这让村里的劳动人口变得更加富裕,也让他们感受到了自己的价值。

以传统手工草柳编篮子出名的湾头村是另一个例子。2006年,一些村民开始在网上卖篮子。他们的初步成功表明,通过电子商务,篮子的生产者可跳过经济环节中的中间商,直接对接市场,并保留很大一部分利润。

随着时间的推移,之前外出务工的村民逐渐返回湾头村,开起了自己的网店。如今,湾头村被称为“三无”村:无孤寡老人,无留守儿童,无夫妻因外出打工两地分居而离婚。

电子商务如何能够渗透到农村地区并推动社会变革?第一,电子商务让村民得以和家人一起在离家近的地方工作。这是因为即使身处最偏远的地区,电子商务依然能让村民直接对接全国市场。

第二,与线下生意相比,电子商务的门槛低得多。需要的启动资金很少超过5000元人民币,而且只需具备基本的基础设施(比如手机和公路)就可开业。第三,电子商务生态系统的发展营造了学习的氛围。

我们的初步结果表明,上至75岁的老人,下到上小学的孩子,无数淘宝村村民都在学习电脑知识和商业沟通技巧。这些学习机会不仅使村子更有经济竞争力,还有助于村子培育、吸引和留住人才,保护村子免受城市化负面影响的冲击。

大规模城市化所伴随的社会挑战不仅出现在中国。印度北方邦(Uttar Pradesh)和美国肯塔基州等地区,也面临人才大量流失和农村地区萎缩的问题。

淘宝村电子商务的不断发展表明,在一个日益互联的世界里,推进城市化不一定要以颠覆农村社会为代价。相反,农村可以搭上城市化的大潮,建立一个具有经济可行性和社会融合性的未来。(环球科技报道记者陈薇)

 

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